Jason Thomas: Trabajo

Las duras jornadas invernales

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Principios de diciembre es un momento interesante para los pilotos. En estos momentos, todos llevan sufriendo en el campo de entrenamiento más de un mes. La repetición parece no tener fin. Sin embargo, en el lado positivo, finalmente hay luz al final del túnel. Falta menos de un mes para Anaheim 1, la Navidad está a solo un par de semanas y ese momento encantador llamado «disminución gradual" está en el horizonte. Por ahora, sin embargo, todavía es hora del trabajo duro. Las vueltas interminables, los kilómetros y las sesiones de gimnasio completadas ahora son las que dictan el éxito en los próximos meses. ¿Cómo es un día típico en la vida de un atleta de supercross?

Estos días de entrenamiento se imitan casi como un reloj. La única variación real estriba en la duración de la vuelta o en el formato de conducción e, incluso entonces, generalmente no hay una gran diferencia. Cada mañana comienza con una sesión en el gimnasio, pero no con la variedad de levantamiento de pesas que puedes encontrar en tu gimnasio local. El énfasis en estos días está puesto en el estiramiento, la fuerza del núcleo y la flexibilidad. Las ganancias de fuerza son un objetivo, pero no tanto los músculos típicos de «playa". La fuerza de las piernas para agarrar la bicicleta y la fuerza del núcleo para mantener el equilibrio y mantener una posición de conducción adecuada son mucho más importantes que los «rizos para las niñas".

(KTM/Simon Cudby)

Después del gimnasio, toca un un desayuno ligero antes de llegar a la pista a las 10 a.m. La mayoría de estos programas se ejecutan en un horario apretado, por lo que la pista ha sido preparada y las motocicletas han sido reparadas. Todo eso reduce el tiempo de espera desde la llegada hasta el comienzo del tiempo de entreno. Con todo listo, es hora de la parte más importante del proceso: pilotar.

Diferentes épocas de la temporada dictan diferentes planes de pilotaje. Temprano en pretemporada, digamos octubre y noviembre, el enfoque está en construir una base de condición física. Eso significa días largos, mangas largas y conteos de vueltas altas. Cada programa es diferente, pero el mínimo en esa época del año implica un calentamiento, vueltas rápidas y dos mangas de 20 vueltas. Sin embargo, eso puede aumentar significativamente. En 2004, Tim Ferry y yo habíamos trabajado hasta tres mangas de 30 vueltas para finales de noviembre. Esa fue la culminación de meses de conducción, ciclismo y carrera para construir nuestra base de entrenamiento. No solo eso, nuestros cuerpos necesitaban poder soportar ese nivel de abuso todos los días. Nuestras manos necesitaban insensibilidad, los músculos de la espalda necesitaban expiar lentamente toda esa tortura y, bueno, «Monkey Butt" (culo de mono) siempre es un problema cuando se pilota tanto.

Para diciembre, ese enfoque cambia hacia la intensidad y velocidad. Los pilotos han pasado meses y meses desarrollando la aptitud para una agotadora primavera. Con una base construida, es hora de afilar esas vueltas rápidas, repeticiones de heat races y trabajo técnico para obtener décimas de segundo por vuelta. Hay algo artístico en el hecho de saber pilotar por encima de la zona de confort, incluso si se trata de una sola vuelta. Esos días de 90 vueltas son tortuosos y necesarios, pero si no eres lo suficientemente rápido, nada de eso importa.

Eso me lleva a otro punto, en realidad. A menudo veo a tantos pilotos privados hoy en día simplemente haciendo largas mangas previas a la temporada de supercross. Entiendo totalmente por qué pero también cuestiono la estrategia. La probabilidad de que hagan lleguen a los Main Events consistentemente es, a menudo, baja. Si esa es la realidad, ¿por qué preocuparse por poder hacer 20 minutos? Todo el énfasis debe estar en mejorar la velocidad durante 6-8 minutos. Ser capaz de entrar en esos Main Events a menudo determina el éxito o el fracaso de un año. Los patrocinadores quieren pilotos en los Main Events.

(KTM/Simon Cudby)

Llegar a un Main Event para un piloto privado lo es todo. Haría (y lo hice) simulaciones de carrera de 8 vueltas hasta que se ponga el sol. El margen de diferencia para aquellos en la burbuja de calificación es a menudo muy pequeño, lo que hace que cualquier ventaja de velocidad adicional sea increíblemente valiosa. El estado físico es excelente y gran parte de este artículo habla de cómo los pilotos de nivel alcanzan su punto máximo, pero si tu objetivo es llegar al Main Event, conviértete en un experto en carreras más cortas que dictan ese destino.

Bien, volviendo al tema en cuestión: el día de entrenamiento. Después de completar el entreno sobre la moto, los pilotos se ducharán y se reagruparán. Por lo general, ahora son las 3 p.m. y a finales de noviembre, solo quedan un par de horas de luz del día. Los entrenadores serán diligentes para que sus muchachos se muevan para que no se les acabe el tiempo sobre la bicicleta. El ciclismo de ruta es el entrenamiento cardiovascular preferido para muchos, simplemente porque el impacto en las articulaciones es menor y es fácil mantener una frecuencia cardíaca específica.

En un día pesado de conducción, el ciclismo ocuparía entre 1-2 horas. En un día donde la conducción es más corta o un día libre, la duración del ciclismo podría ser más cercana a las 3 horas. En diciembre, cuando se intensifica el foco de intensidad, los paseos en bicicleta incluyen sprints de intervalo. El objetivo es entrenar a tu cuerpo para alcanzar el ritmo cardíaco máximo, recuperarse a un nivel de esfuerzo manejable y luego volver a subir de inmediato al esfuerzo máximo. Con suerte, el cuerpo estará entrenado para manejar grandes picos en el ritmo cardíaco y evitar «explotar" en medio de una batalla.

Finalmente, el lento crucero de regreso al camino de entrada ha llegado y los ciclistas pueden soltarse de los pedales de su bicicleta. Los corredores de más alto nivel aún podrían recibir un masaje esa noche para eliminar la acumulación de ácido láctico y prepararse para volver a hacerlo al día siguiente. Poder hacer días de entrenamiento brutalmente difíciles una y otra vez es donde se hace la magia. Lo que parece una tortura cruel e inusual en octubre se vuelve mundana a principios de diciembre.

(KTM/Simon Cudby)

Los entrenadores están moldeando los cuerpos de los pilotos y la psique, endureciéndolos en todos los sentidos. Ricky Carmichael a menudo me decía que el sábado (día de la carrera en Estados Unidos) era el día más fácil de la semana. Su régimen de entrenamiento era tan brutal que el día de la carrera era un paseo por el parque Ese es el objetivo de cada entrenador. Crea un piloto tan bien ajustado que su día de carrera sea como un día libre. Tiene sentido, ¿verdad? En un día normal de entrenamiento, ese Main Event de veinte minutos sería solo una de las muchas pruebas de tortura ese día.

En pocas palabras, la pretemporada es una fiesta de sufrimiento. Todos los días se parecen al día anterior. Los cuerpos duelen, el entusiasmo disminuye y, personalmente, me quejé sin cesar. Sabía que era necesario, pero también expresé mi disgusto a cualquiera que me quisiera escuchar. Sin embargo, también puedo asegurarte que, cuando me colocaba en la línea de salida todos los años en Anaheim, estaba muy agradecido por el trabajo que había realizado. No hay peor sensación que saber que no estás listo para la próxima temporada. Ahora, a medida que avanzamos en una nueva semana, el trabajo duro continuará. Hay luz al final del túnel proverbial, sí, todavía queda un duro trabajo por delante. Anaheim se acerca. ¿Quién estará listo?

Texto: Jason Thomas | Imagen Principal: KTM/Simon Cudby

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